Informeer nu
Informeer nu

Slide Kruger park day safari South African Tourism Award Trip Advisor
Menu

Het verhaal van Wolhuter en de leeuwen

Het Kruger National Park zit vol met verhalen. Verhalen van moed, verhalen of domheid en verhalen van pure terreur. Sommige van deze verhalen eindigen met het verlies van mensenlevens, andere worden legendarisch en worden tot op de dag van vandaag verteld tijdens Safari's in het Krugerpark. We staan op het punt een van de meest blijvende verhalen uit de geschiedenis van de Kruger te hervertellen.

Lion-Kruger-Park-safari

Als je bent Zuid-Afrika bezoeken en als je aan een echte Kruger Park-safari begint, kun je een plaquette zien die het verhaal van Harry Wolhuter en zijn gevecht om te overleven herdenkt, net ten oosten van de picknickplaats Tshokwane. En als je je gidsen vraagt wat er met Harry Wolhuter is gebeurd op die noodlottige dag in 1904, zullen ze het zeker voor je kunnen opzeggen, aangezien dit zo bekende verhaal.

Harry Wolhuter en de leeuwen

In 1904 stond het Krugerpark bekend als het Sabi Game Reserve. Een jonge man, bekend als Harry Wolhuter, had net gediend in de Anglo-Boerenoorlog, tegenwoordig de Zuid-Afrikaanse oorlog genoemd, en vocht voor Groot-Brittannië. Toen de oorlog eindigde, kreeg hij van majoor James Stevenson-Hamilton een baan in het park aangeboden als boswachter.

Op de 26th in augustus van datzelfde jaar reisde Wolhuter naar het zuiden in de buurt van de Olifantsrivier, op een routinepatrouille. Op zijn paard werd hij vergezeld door 4 politieagenten, een paar ezels en zijn trouwe honden. Zijn plan was om naar een nabijgelegen waterput te rijden en de nacht te kamperen met zijn metgezellen, maar toen hij aankwam, vond hij de waterput droog. Ze hadden water nodig. De volgende bekende drinkplaats was 19 km verderop en het begon al te schemeren. In plaats van de hele nacht te wachten, zei Wolhuter tegen zijn metgezellen dat ze hem moesten volgen terwijl hij vooruit reed naar de volgende hole. Zijn grote hond Bull rende naast hem toen hij vertrok.

leeuwen. Hij was ze in dit gebied nog nooit tegengekomen. Dus hij dacht niet twee keer na over het mogelijke gevaar dat deze woeste roofdieren konden opleveren. Hij realiseerde zich niet dat leeuwen zijn plannen zouden veranderen.

Hij volgde langs de oevers van een droge rivier. De schemering vervaagde snel, iets wat gebruikelijk was in dit deel van de wereld, maar hij had geen behoefte om bang te zijn. Toen hij langs zijn pad een stukje lang gras tegenkwam, begon Bull te blaffen. Wolhuter zag vormen in de groeiende schaduwen, maar deed ze af als rietbokken. Hij realiseerde zich niet dat het leeuwen waren.

Hij had geen tijd om zijn geweer op te tillen. Hij floot naar Bull, en tegen de tijd dat hij besefte dat een leeuw dichtbij genoeg was om een aanval uit te voeren, was het te laat. Hij begroef zijn sporen diep in zijn paard en miste de leeuwen op slechts enkele centimeters, maar zijn poging om weg te komen was niet genoeg. De leeuw begroef zijn klauwen in de vertrekken van het paard. Het paard in paniek zorgde ervoor dat Wolhuter zijn grip verloor en op de grond viel op het moment dat de tweede leeuw aanviel.

De leeuw greep hem. Dit waren geen menseneters, ze zagen gewoon een gemakkelijke prooi. De leeuw sleepte hem bij de rechterarm en -schouder en bij elke stap sneden de leeuwenklauwen van zijn voorpoten in zijn dijen. Hij was zijn geweer kwijt en het geluid van een tevreden, spinnende grote kat die klaar was voor een maaltijd, trilde in zijn oren.

In zijn doodsangst herinnerde hij zich dat hij een klein mes had. Hij droeg het altijd in zijn riem, maar was bang dat hij het bij de aanval was kwijtgeraakt. Het mes was slechts 3 inch lang, maar hij was opgelucht toen hij viel dat hij het nog steeds had, en toen hij het eenmaal kon vasthouden, greep hij het stevig vast. Zijn leven hing ervan af. De leeuw had hem kilometers gesleept voordat hij hem onder een boom had laten vallen.

Wolhuter stak de leeuw neer. Hij bleef steken tot de leeuw hem liet vallen. Hij stond op en keek naar de leeuw, zich herinnerend dat schreeuwen het dier zou kunnen doen wegrennen, hij schreeuwde en gilde totdat de leeuw zich omdraaide en wegliep.

Maar hij vergat de andere leeuw. Nadat hij het paard had achtervolgd en zijn prooi had verloren, volgde de tweede leeuw het naar bloed geurende spoor dat Wolhuter had achtergelaten en kwam spoedig uit de bush aanstormen, de hond Bull, vlak achter hem. Wolhuter klauterde zo goed hij kon de boom in. Bull beschimpte de leeuw, bleef buiten bereik van de aanval, maar gaf nooit op. Omdat de leeuw niet bij Wolhuter kon komen, ging hij mokken in de richting van zijn metgezel, die Wolhuter dodelijk had weten te verwonden.

Kruger Day Tours

Na wat een eeuwigheid leek, haalden Wolhuters metgezellen hem in en hielpen hem uit de boom. Samen slaagde de groep er uiteindelijk in om naar de hutten te lopen, terwijl zijn metgezellen water voor hem gingen halen.

Toen de zon was opgekomen, kwamen ze de leeuw tegen. Hij was oud, met grijs in zijn manen, en het leek erop dat hij in dagen niet had gegeten. Wolhuter en zijn paard waren inderdaad de gemakkelijkste prooi die hij kon vinden.

Het duurde 6 dagen om Wolhuter naar het dichtstbijzijnde ziekenhuis te brengen, dat op dat moment in Barberton, Mpumalanga was. Zijn arm en schouder waren geïnfecteerd, maar hij wist volledig te herstellen. Het mes en de huid van de leeuw zijn bewaard in Skukuza in de Stevenson-Hamilton Memorial Library.

Wanneer u aan een Kruger Park-safari begint, betreedt u het territorium van wilde dieren, respect en voorzichtigheid zijn een must.

Dit verhaal blijft een van de beroemdste die uit het park komt, en een herinnering aan degenen die een bezoek brengen aan het feit dat het park geen plaats is van getemde dieren.

Laat een antwoord achter

nl_NLDutch
×

Hallo!

Klik op onze vertegenwoordiger om te chatten of stuur ons een e-mail op: online@kurtsafari.com

×