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La favola di Wolhuter e dei leoni

Il Kruger National Park è pieno di storie. Storie di coraggio, storie di stupidità e storie di puro terrore. Alcune di queste storie si concludono con la perdita della vita, altre diventano leggendarie e vengono raccontate ancora oggi durante Safari nel Parco Kruger. Stiamo per raccontare una delle storie più durature della storia del Kruger.

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Se sei visitando il Sudafrica e intraprendendo un vero e proprio safari nel Kruger Park, potrai vedere una targa che commemora la storia di Harry Wolhuter e la sua lotta per la sopravvivenza appena ad est del sito di picnic di Tshokwane. E se chiedi alle tue guide cosa è successo a Harry Wolhuter in quel fatidico giorno del 1904, sicuramente saranno in grado di recitarlo per te come questa storia così ben nota.

Harry Wolhuter e i leoni

Nel 1904, il Kruger Park era conosciuto come la Sabi Game Reserve. Un giovane noto come Harry Wolhuter aveva appena servito nella guerra anglo-boera, oggi chiamata guerra del Sud Africa, combattendo per la Gran Bretagna. Quando la guerra finì, gli fu offerto un posto nel parco come ranger dal maggiore James Stevenson-Hamilton.

il 26th di agosto dello stesso anno, Wolhuter stava viaggiando a sud vicino al fiume Olifants, in una pattuglia di routine. In sella al suo cavallo, era accompagnato da 4 poliziotti, una coppia di asini e i suoi fedeli cani. Il suo piano era di andare a un vicino abbeveratoio e accamparsi la notte con i suoi compagni, ma all'arrivo trovò la pozza d'acqua asciutta. Avevano bisogno di acqua. Il successivo abbeveratoio noto era a 19 km di distanza e il crepuscolo stava già calando. Invece di aspettare la notte, Wolhuter disse ai suoi compagni di seguirlo mentre cavalcava avanti verso la buca successiva. Il suo grosso cane Bull correva al suo fianco mentre si avviava.

leoni. Non li aveva mai incontrati in quella zona. Quindi non ha pensato due volte al possibile pericolo che questi feroci predatori potevano presentare. Non si rendeva conto che i leoni avrebbero cambiato i suoi piani.

Seguì le rive di un fiume in secca. Twilight stava svanendo rapidamente, qualcosa di comune in quella parte del mondo, ma non sentiva il bisogno di avere paura. Quando si imbatté in una macchia di erba alta lungo il suo sentiero, Bull iniziò ad abbaiare. Wolhuter vide delle forme nell'ombra crescente, ma le liquidò come reedbuck. Non si rendeva conto che in realtà erano leoni.

Non aveva tempo per sollevare il fucile. Fischiò a Bull, e quando si rese conto che un leone era abbastanza vicino da sferrare un attacco, era troppo tardi. Ha seppellito gli speroni in profondità nel suo cavallo, mancando il balzo dei leoni per pochi centimetri, ma il suo tentativo di scappare non è stato sufficiente. Il leone seppellì i suoi artigli negli alloggi del cavallo. Il cavallo in preda al panico ha fatto sì che Wolhuter perdesse la presa e cadesse a terra nel momento in cui il secondo leone ha attaccato.

Il leone lo afferrò. Questi non erano mangiatori di uomini, vedevano semplicemente prede facili. Il leone lo trascinava per il braccio destro e la spalla, e ad ogni passo gli artigli del leone dalle zampe anteriori gli tagliavano le cosce. Aveva perso il fucile e il suono di un grosso gatto soddisfatto e che fa le fusa pronto per un pasto gli stava limando le orecchie.

Nella sua agonia, si ricordò di avere un piccolo coltello. Lo portava sempre alla cintura, ma temeva di averlo perso durante l'attacco. La lama era lunga solo 3 pollici, ma fu sollevato di cadere, ce l'aveva ancora, e una volta che riuscì a tenerla, la afferrò saldamente. La sua vita dipendeva da questo. Il leone lo aveva trascinato per quelli che sembravano chilometri prima di lasciarlo cadere sotto un albero.

Wolhuter ha pugnalato il leone. Continuò a pugnalare finché il leone non lo lasciò cadere. Si alzò e affrontò il leone, ricordando che gridare poteva far scappare l'animale, urlò e strillò finché il leone si voltò e se ne andò.

Ma si è dimenticato dell'altro leone. Dopo aver inseguito il cavallo e aver perso la preda, il secondo leone seguì la scia profumata di sangue lasciata da Wolhuter e presto arrivò di corsa dal cespuglio, il cane Bull, proprio dietro di lui. Wolhuter si arrampicò come meglio poteva sull'albero. Bull provocò il leone, rimanendo fuori dal raggio di attacco ma senza mai mollare. Poiché il leone non era in grado di raggiungere Wolhuter, si allontanò in direzione del suo compagno, che Wolhuter era riuscito a ferire a morte.

Kruger Day Tours

Dopo quella che sembrava un'età, i compagni di Wolhuters lo raggiunsero e lo aiutarono a uscire dall'albero. Insieme, il gruppo alla fine è riuscito a raggiungere le capanne, mentre i suoi compagni sono andati a prendere l'acqua per lui.

Quando il sole fu sorto, incontrarono il leone. Era vecchio, con la criniera grigia, e sembrava che non mangiasse da giorni. Wolhuter e il suo cavallo erano davvero la preda più facile che potesse trovare.

Ci sono voluti 6 giorni per portare Wolhuter all'ospedale più vicino, che a quel tempo era a Barberton, Mpumalanga. Il suo braccio e la spalla erano infetti, ma è riuscito a riprendersi completamente. Il coltello e la pelle del leone sono stati conservati a Skukuza nella Stevenson-Hamilton Memorial Library.

Quando si intraprende un safari nel Kruger Park si entra nel territorio degli animali selvatici, rispetto e cautela sono d'obbligo.

Questa storia rimane una delle più famose uscite dal parco e ricorda a coloro che visitano che il parco non è un luogo di animali addomesticati.

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