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Una breve storia di James Stevenson-Hamilton

James Stevenson-Hamilton

Di tutti gli uomini coinvolti nella creazione del Kruger National Park, il primo direttore del parco, James Stevenson-Hamilton, è stato l'uomo che ha fatto di tutto per garantire che le idee dei fondatori prendessero vita. In molti modi, è stato responsabile della trasformazione del parco in ciò che possiamo goderci oggi.

James Stevenson-Hamilton è nato in Scozia il 2nd dell'ottobre 1867. Dopo essere stato educato alla Rugby School, si unì al prestigioso Sandhurst Military College e sarebbe salito di rango fino a diventare Laird di Fairholm, nonché un ufficiale del 6th Guardie Dragoni. Mentre era nell'esercito, sentiva l'attrazione dell'Africa e, a causa delle colonie controllate dalla Gran Bretagna, arrivare in Africa era abbastanza facile.

Verso la fine del 19th secolo, Stevenson-Hamilton esplorò l'Africa e cacciò in vari luoghi del continente. Arrivò in Sudafrica solo alla fine della guerra anglo-boera e si trovò a Johannesburg dove incontrò il nuovo commissario per gli affari nativi, anche lui favorevole alla conservazione.

A quel tempo, la Sabi Game Reserve (ora Kruger Park), era già stata istituita ed era sotto la tutela del nuovo commissario. E stava cercando qualcuno che gestisse il parco. Sembrerebbe che sia stato destino che Stevenson-Hamilton abbia incontrato il commissario e sul 1ns del luglio 1902, Stevenson-Hamilton assunse la carica di “capo ranger” del parco.

Questo doveva essere l'inizio di un'avventura che non avrebbe mai potuto immaginare possibile.

Non era mai stato al Lowveld, era la prima volta che viaggiava in questa parte del mondo. E ci si aspettava che svolgesse l'enorme compito di mantenere attivo il parco. La sua natura avventurosa significava che era più che all'altezza delle sfide che avrebbe dovuto affrontare. Gli fu ordinato di andare al parco e "rendere completamente sgradevole con tutti". Naturalmente, non tutte le persone che vivevano nella zona condividevano i sogni di conservazione di Paul Kruger. Molti avrebbero preferito prendere la terra, liberarla dalla fauna selvatica e trasformarla in terreno agricolo.

James Stevenson Hamilton Kruger Warden

Con un carro trainato da 6 buoi e l'assistenza di 3 cavalli e 3 aiutanti, Stevenson-Hamilton si diresse a Lydenburg e poi a Komatipoort. Una volta arrivato al parco, il suo primo compito era reclutare uomini che lo aiutassero a trasformare un pezzo di terra conservata in una riserva di caccia. Dopo aver trascorso un po' di tempo nel parco, si rese conto che le persone e gli animali selvatici non sarebbero stati in grado di vivere insieme. Per la sicurezza degli animali e delle persone, ha spostato le persone fuori dalle aree protette. Non li ha semplicemente cacciati via. Coloro che partivano erano esentati dal pagamento delle tasse per un anno e ricevevano un permesso speciale per percorrere determinati percorsi nel parco, qualora avessero bisogno di passare attraverso il parco.

Stevenson-Hamilton aveva sicuramente il suo bel da fare e ha stabilito il suo quartier generale a Sabie Bridge. Ha lavorato con numerosi appassionati interessanti e amanti della natura, tra cui Harry Wolhuter, e ha continuato la sua missione di proteggere gli animali durante lo sviluppo del parco. Nel 1917, quando scoppiò la prima guerra mondiale, lasciò il parco nelle mani del maggiore AA Fraser, direttore della recitazione. Fraser non è stato all'altezza delle aspettative e per molti versi ha completamente trascurato i suoi doveri.

Fraser poteva non essere stato il migliore dei leader, e certamente aveva più della sua giusta dose di modi strani, ma era un buon ranger. Potrebbe facilmente ridurre il bracconaggio anche nelle aree più difficili.

Stevenson-Hamilton tornò dalla guerra e riprese i suoi doveri, restaurando il parco e continuando a svilupparlo. Dopo il suo ritorno, il parco si è evoluto ancora una volta, questa volta per accogliere gli ospiti durante la notte. Sotto la sua acuta guida, il parco crebbe rapidamente e cominciarono ad arrivare ospiti da ogni parte. All'inizio era permesso loro di rimanere solo una notte e il numero di ospiti era limitato. Ma man mano che venivano costruiti più alloggi, più persone potevano entrare nel parco e ammirare le meraviglie della fauna selvatica. Ha sviluppato strade insieme a strutture ricettive, ponendo le basi per quello che è oggi il parco.

All'età di 79 anni, Stevenson-Hamilton si ritirò e morì 11 anni dopo. Ha sempre temuto che il parco sarebbe diventato uno zoo glorificato. Eppure, come sai, il Kruger è ancora selvaggio come sempre.

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