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L'histoire de Wolhuter et des lions

Le parc national Kruger est rempli d'histoires. Des histoires de bravoure, des histoires ou de la bêtise et des histoires de pure terreur. Certaines de ces histoires se terminent par la mort, d'autres deviennent légendaires et sont encore racontées à ce jour lors de Safaris au parc Kruger. Nous sommes sur le point de raconter l'une des histoires les plus durables de l'histoire du Kruger.

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Si vous êtes visiter l'afrique du sud et en vous lançant dans un véritable safari au parc Kruger, vous pourrez voir une plaque commémorant l'histoire de Harry Wolhuter et son combat pour la survie juste à l'est du site de pique-nique de Tshokwane. Et si vous demandez à vos guides ce qui est arrivé à Harry Wolhuter en ce jour fatidique de 1904, ils pourront certainement vous le réciter comme cette histoire si bien connue.

Harry Wolhuter et les Lions

En 1904, le parc Kruger était connu sous le nom de Sabi Game Reserve. Un jeune homme connu sous le nom de Harry Wolhuter venait de servir dans la guerre anglo-boer, aujourd'hui appelée guerre d'Afrique du Sud, combattant pour la Grande-Bretagne. À la fin de la guerre, le major James Stevenson-Hamilton lui a offert un poste dans le parc en tant que garde forestier.

Le 26e d'août de la même année, Wolhuter voyageait vers le sud près de la rivière Olifants, dans le cadre d'une patrouille de routine. Monté à cheval, il était accompagné de 4 policiers, d'un couple d'ânes et de ses fidèles chiens. Son plan était de se rendre à un point d'eau à proximité et de camper la nuit avec ses compagnons, mais en arrivant, il a trouvé le point d'eau sec. Ils avaient besoin d'eau. Le prochain point d'eau connu était à 19 km et le crépuscule s'installait déjà. Au lieu d'attendre la nuit, Wolhuter a dit à ses compagnons de le suivre pendant qu'il se dirigeait vers le trou suivant. Son gros chien Bull a couru à ses côtés alors qu'il partait.

Les Lions. Il ne les avait jamais rencontrés dans cette région. Il n'a donc pas réfléchi à deux fois au danger que ces féroces prédateurs pouvaient présenter. Il ne se rendait pas compte que les lions changeraient leurs plans.

Il a suivi le long des rives d'une rivière asséchée. Le crépuscule s'estompait rapidement, quelque chose de commun dans cette partie du monde, mais il ne ressentait pas le besoin d'avoir peur. Lorsqu'il a rencontré une parcelle d'herbe haute le long de son chemin, Bull a commencé à aboyer. Wolhuter a vu des formes dans les ombres grandissantes mais les a rejetées comme des roseaux. Il ne s'est pas rendu compte qu'ils étaient en fait des lions.

Il n'eut pas le temps de lever son fusil. Il a sifflé Bull, et au moment où il a réalisé qu'un lion était assez proche pour déclencher une attaque, il était trop tard. Il a enfoui ses éperons profondément dans son cheval, manquant le bond des lions de quelques centimètres, mais sa tentative de s'enfuir n'a pas suffi. Le lion enfouit ses griffes dans les quartiers du cheval. Le cheval paniqué a fait que Wolhuter a perdu son emprise et est tombé au sol au moment où le deuxième lion a attaqué.

Le lion l'a attrapé. Ce n'étaient pas des mangeurs d'hommes, ils voyaient simplement des proies faciles. Le lion l'a traîné par le bras et l'épaule droits, et à chaque pas, les griffes du lion de ses pattes antérieures lui ont coupé les cuisses. Il avait perdu son fusil, et le son d'un gros chat satisfait et ronronnant prêt pour un repas limait ses oreilles.

Dans son agonie, il se souvint qu'il avait un petit couteau. Il le portait toujours à sa ceinture mais craignait de l'avoir perdu lors de l'attaque. La lame ne mesurait que 3 pouces de long, mais il était soulagé de tomber, il l'avait toujours, et une fois qu'il put la tenir, il la serra fermement. Sa vie en dépendait. Le lion l'avait traîné sur ce qui semblait être des kilomètres avant de le laisser tomber sous un arbre.

Wolhuter a poignardé le lion. Il a continué à poignarder jusqu'à ce que le lion le lâche. Il se leva et fit face au lion, se souvenant que crier pouvait faire s'enfuir l'animal, il cria et hurla jusqu'à ce que le lion se retourne et parte.

Mais il a oublié l'autre lion. Après avoir poursuivi le cheval et perdu sa proie, le deuxième lion a suivi la piste odorante laissée par Wolhuter et est bientôt venu en courant de la brousse, le chien Bull, juste derrière lui. Wolhuter grimpa de son mieux dans l'arbre. Bull a raillé le lion, restant hors de portée d'attaque mais n'abandonnant jamais. Le lion étant incapable d'atteindre Wolhuter, il bouda en direction de son compagnon, que Wolhuter avait réussi à blesser mortellement.

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Après ce qui lui a semblé une éternité, les compagnons de Wolhuters l'ont rattrapé et l'ont aidé à sortir de l'arbre. Ensemble, le groupe a finalement réussi à marcher jusqu'aux huttes, tandis que ses compagnons sont allés lui chercher de l'eau.

Quand le soleil s'est levé, ils ont rencontré le lion. Il était vieux, avec du gris dans sa crinière, et il semblait qu'il n'avait pas mangé depuis des jours. Wolhuter et son cheval étaient en effet la proie la plus facile qu'il pouvait trouver.

Il a fallu 6 jours pour amener Wolhuter à l'hôpital le plus proche, qui se trouvait à l'époque à Barberton, Mpumalanga. Son bras et son épaule étaient infectés mais il a réussi à se rétablir complètement. Le couteau et la peau du lion ont été conservés à Skukuza dans la bibliothèque commémorative Stevenson-Hamilton.

Lorsque vous embarquez pour un safari au parc Kruger, vous entrez sur le territoire des animaux sauvages, le respect et la prudence sont de rigueur.

Cette histoire reste l'une des plus célèbres à sortir du parc, et un rappel à ceux qui le visitent que le parc n'est pas un lieu d'animaux apprivoisés.

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