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Une brève histoire de James Stevenson-Hamilton

James Stevenson-Hamilton

De tous les hommes impliqués dans la création du parc national Kruger, le premier gardien du parc, James Stevenson-Hamilton est celui qui a fait tout son possible pour que les idées des fondateurs prennent vie. À bien des égards, il était responsable de faire du parc ce dont nous pouvons profiter aujourd'hui.

James Stevenson-Hamilton est né en Ecosse le 2nd d'octobre 1867. Après avoir été éduqué à la Rugby School, il rejoint le prestigieux Sandhurst Military College et gravit les échelons pour devenir Laird of Fairholm ainsi qu'un officier de la 6e Gardes de dragons. Alors qu'il était dans l'armée, il a ressenti l'attraction de l'Afrique et à cause des colonies contrôlées par la Grande-Bretagne, se rendre en Afrique était assez facile.

Vers la fin du 19e siècle, Stevenson-Hamilton a exploré l'Afrique et chassé dans divers endroits du continent. Il n'est arrivé en Afrique du Sud qu'à la fin de la guerre anglo-boer et s'est retrouvé à Johannesburg où il a rencontré le nouveau commissaire aux Affaires autochtones, qui se trouvait également en faveur de la conservation.

À cette époque, la Sabi Game Reserve (maintenant le parc Kruger), avait déjà été établie et était sous la tutelle du nouveau commissaire. Et il cherchait quelqu'un pour diriger le parc. Il semblerait que ce soit le destin que Stevenson-Hamilton ait rencontré le commissaire, et le 1st de juillet 1902, Stevenson-Hamilton prend le poste de «garde-forestier» du parc.

Ce devait être le début d'une aventure qu'il n'aurait jamais pu imaginer possible.

Il n'était jamais allé au Lowveld, c'était la première fois qu'il voyageait dans cette partie du monde. Et on attendait de lui qu'il s'acquitte de l'énorme tâche de maintenir le parc en activité. Sa nature aventureuse signifiait qu'il était plus qu'à la hauteur des défis auxquels il serait confronté. Il a été chargé d'aller au parc et de «vous rendre complètement désagréable avec tout le monde». Bien sûr, toutes les personnes vivant dans la région ne partageaient pas les rêves de conservation de Paul Kruger. Beaucoup auraient préféré prendre la terre, la débarrasser de la faune et la transformer en terres agricoles.

James Stevenson Hamilton Kruger Warden

Avec un wagon tiré par 6 bœufs, et l'assistance de 3 chevaux et 3 aides, Stevenson-Hamilton s'est dirigé vers Lydenburg puis sur Komatipoort. Une fois arrivé au parc, sa première tâche était de recruter des hommes pour l'aider à transformer une parcelle de terre conservée en réserve de chasse. Après avoir vécu quelque temps dans le parc, il s'est rendu compte que les gens et les animaux sauvages ne pourraient pas vivre ensemble. Par souci de sécurité des animaux et des personnes, il a fait sortir les gens des zones conservées. Il ne les a pas simplement expulsés. Ceux qui sont partis ont été exonérés de l'impôt pendant un an et ils ont reçu une autorisation spéciale pour emprunter certains itinéraires dans le parc, s'ils avaient besoin de traverser le parc.

Stevenson-Hamilton avait certainement du pain sur la planche et il a installé son quartier général à Sabie Bridge. Il a travaillé avec de nombreux passionnés intéressants et amoureux de la nature, dont Harry Wolhuter, et a poursuivi sa mission de protection des animaux tout en développant le parc. En 1917, lorsque la Première Guerre mondiale éclata, il laissa le parc entre les mains du garde intérimaire major AA Fraser. Fraser n'a pas été à la hauteur des attentes et, à bien des égards, a complètement négligé ses fonctions.

Fraser n'était peut-être pas le meilleur des chefs, et il avait certainement plus que sa juste part de manières étranges, mais il était un bon garde forestier. Il pourrait facilement réduire le braconnage même dans les zones les plus difficiles.

Stevenson-Hamilton est revenu de la guerre et a repris ses fonctions, en restaurant le parc et en continuant à le développer. Après son retour, le parc a de nouveau évolué, cette fois pour accueillir des invités pour la nuit. Sous sa direction acharnée, le parc s'est développé rapidement et des invités de partout ont commencé à arriver. Au début, ils n'étaient autorisés à rester qu'une seule nuit et le nombre d'invités était limité. Mais à mesure que de nouveaux logements étaient construits, davantage de personnes pouvaient entrer dans le parc et admirer les merveilles de la faune. Il a développé des routes ainsi que des hébergements, jetant les bases de ce qu'est le parc aujourd'hui.

À l'âge de 79 ans, Stevenson-Hamilton a pris sa retraite et il est décédé 11 ans plus tard. Il a toujours craint que le parc ne devienne un zoo glorifié. Pourtant, comme vous le savez, le Kruger est toujours aussi sauvage qu'il l'a toujours été.

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