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Un babouin mâle montre un côté maternel inhabituel à un lionceau

Babouin mâle Grooms Lion Cub dans Kruger

« J'ai roulé sur la S21, l'une des routes près de Skukuza, où j'ai croisé une troupe de babouins agités. Étant tôt le matin, c'est relativement courant, mais j'ai remarqué un babouin portant quelque chose et le reste de la troupe était intéressé par ce babouin. Le babouin n'était pas visible et j'ai passé du temps à l'observer car on m'a dit qu'il s'agissait peut-être d'un lionceau.

Le samedi matin, je suis entré assez tôt dans le parc Kruger et j'étais en route pour Skukuza car j'avais un rendez-vous pour le petit-déjeuner. J'ai travaillé dans le Kruger, guidé des safaris dans le parc Kruger et dirigé www.kurtsafari.com, depuis 10 ans et je passe la majeure partie de la semaine au bureau.

Les week-ends sont mon temps pour sortir mon appareil photo et entrer dans la brousse, et je parlais à mon manager la semaine précédente et j'ai mentionné que je n'avais pas eu la meilleure des chances récemment. Mais les choses étaient sur le point de changer.

Je suis allé dans une région que je savais très active et où j'ai vu beaucoup de lions récemment, et je suis tombé sur une troupe de babouins vraiment excités et enjoués, ce qui n'était pas inhabituel si tôt le matin.

Il y avait un autre véhicule lors de l'observation du babouin et il a été question d'un lionceau vu parmi la troupe.

Après avoir attendu un certain temps, nous avons remarqué qu'un babouin, que nous pensions être une femelle, portait un lionceau que je supposais mort. Cette zone a de gros rochers de granit et des collines et est connue pour les léopards et les lions cachant leurs nouveau-nés parmi les koppies (petites collines). Le babouin avait traversé la route et grimpé dans un arbre Marula voisin lorsque nous avons alors remarqué que le petit était vivant.

Le babouin pansait le lionceau comme s'il faisait partie de la troupe. Les babouins mâles font beaucoup de toilettage, mais les soins et le toilettage donnés au petit par ce babouin mâle étaient les mêmes que ceux donnés à un bébé babouin par une femelle.

kruger national park animal sighting

Le reste de la troupe s'est installé après s'être habitué à la présence du lionceau. Le babouin mâle se déplaçait entre les branches du Marula, le toilettant et le portant pendant une longue période.

Le lionceau semblait très fatigué et bien qu'aucune blessure n'ait été immédiatement visible, il a peut-être subi des blessures internes car les lionceaux n'ont pas l'habitude d'être portés comme ça. Les babouins sont des animaux très forts et comme ils étaient tous enthousiasmés par le lionceau et se disputaient pour lui au début, il a peut-être été blessé dans l'excitation.

Il était déjà environ 8 heures du matin et les températures atteignaient déjà les 30 degrés. La déshydratation semblait commencer à s'installer chez le petit. Les babouins ont commencé à s'enfoncer davantage dans la brousse et j'ai quitté l'observation lorsque d'autres véhicules ont commencé à arriver, pour laisser de la place à ceux qui voulaient ce qui se passait.

kruger park animal sighting
kruger park animal sighting
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Au cours des 20 années de visites guidées en Afrique australe et orientale, et étant dans le parc Kruger depuis près de 20 ans, j'ai vu des léopards être vicieusement tués par des babouins et j'ai vu des babouins tuer des lionceaux, mais je n'ai jamais vu un babouin accorde tant de soins et d'attention à un lionceau.

Malheureusement, je ne vois aucune chance que ce pauvre petit survive; la troupe de babouins était nombreuse et un lion ne pourrait pas récupérer le petit. La nature est cruelle dans le meilleur des cas et la survie d'un jeune prédateur n'est pas toujours garantie. Le lionceau constituera une menace pour les babouins à mesure qu'il grandira, donc naturellement, le changement de survie à ce jeune âge est minime.

Quand vous voyez quelque chose comme ça, vous vous souciez du lion et vous espérez qu'il grandira et vivra une vie sauvage et libre, mais malheureusement, la nature a ses propres manières et nous ne pouvons pas nous impliquer.

Nous devons garder le parc Kruger sauvage et simple. Tels étaient les souhaits du premier gardien et protecteur du parc, James Stevenson-Hamilton. Et dans le Kruger où la faune se promène librement entre les véhicules, on comprend pourquoi elle doit rester ainsi.

Cela dit, cela restera l'une de mes observations les plus intéressantes et les plus mémorables.

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