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Die Auswirkungen von Covid 19 auf den Tourismus

Covid hat weltweit schwerwiegende und negative Auswirkungen auf die Tourismusbranche, aber nirgendwo so schwerwiegend wie im südlichen Afrika. Ich bin der Direktor von zwei Unternehmen in Südafrika, Kurt Safari, einem großen Safari-Veranstalter, der Safaris und Touren im Krüger-Nationalpark durchführt, und der Umbhaba Eco Lodge, einer neu umgebauten Lodge in Hazyview in der Nähe des Krüger-Nationalparks, die erst 5 Monate zuvor eröffnet wurde Beginn von Covid19 im März 2020.

Die Lodge beschäftigt rund 30 Festangestellte und 10 Aushilfskräfte, Kurt Safari beschäftigte vor März 2020 rund 23 Festangestellte und 20 freiberufliche Guides, die Dinge liefen großartig und dies kam über Nacht zum Erliegen.

Kurt Safari war gezwungen, 90% unserer Guides nach 3 Monaten zu kürzen, damit die Guides Arbeitslosengeld von der Regierung beantragen konnten, da wir nicht sicher waren, wie lange diese Pandemie andauern würde. Diese Entscheidung hat sich als richtig erwiesen, da wir 2 Jahre später immer noch keine Rückkehr zum Geschäft gesehen haben und jetzt mit dem neuen Omicron-Stamm, der von südafrikanischen Wissenschaftlern entdeckt wurde, obwohl er jetzt weltweit verbreitet ist. Südafrika wurde zusammen mit unseren Nachbarländern für die Welt gesperrt und bleibt für 3 Wochen geschlossen, obwohl es sich jetzt um einen weltweiten Ausbruch dieser Variante handelt. Es könnte Jahre dauern, sich zu erholen und das Geschäft auf das Niveau von 2018/2019 zurückzukehren, dies hat verheerende Auswirkungen auf die Branche und die Region.

Die Reiseleiter und Busfahrer, das Depotpersonal, das die Autos wäscht, das Reservierungspersonal, das die Buchungen vornimmt, die Kuriositätenläden bekommen keine Geschäfte, die Restaurant- und Ladenbesitzer in den Tourismusstädten wie Graskop bekommen keine Geschäfte. Es hat die Kellner und Köche, den Barmann, ihre Gehälter gekürzt und in vielen Fällen keine Gehälter, sehr oft sind Ehemänner und Ehefrauen beide im Tourismus oder in verwandten Branchen tätig, und dies hat offensichtlich ernsthafte negative Komplikationen für die Familien, Kinder in der Schule usw Ich kenne Mitarbeiter, denen Schulzeugnisse für Kinder verweigert wurden, weil sie nicht die vollen Schulgebühren bezahlt hatten, obwohl es wenig oder keine Finanzen und keine Hilfe von der Regierung oder den Schulen für die betroffenen Kinder und Familien gab.

Kurt Safari konnte nicht einfach schließen, und wir beschäftigen immer noch 12 festangestellte Mitarbeiter, hauptsächlich unsere Führungskräfte, die für das Überleben des Unternehmens von entscheidender Bedeutung sind. Man kann es sich nicht leisten, seine Führungskräfte zu verlieren und nur mit Safari-Fahrzeugen zu bleiben. Mitarbeiter sind der Schlüssel zu jedem Unternehmen, es ist das größte Kapital, und wir mussten die Gehälter kürzen und hatten Glück, dass wir einige Rücklagen hatten, um zu überleben. Die Dinge sahen erst im Dezember 2021 gut aus, als der neue Omicron-Stamm auftauchte und uns wieder lahmlegte. Wir warten jetzt und versuchen zu überleben, bis sich die Dinge wieder stabilisieren, und wir hoffen, dass es bald so weit ist, dass der Cashflow fast beendet ist, unsere Mitarbeiter entlassen Guides und freiberufliche Guides und ihre Familien brauchen jetzt dringend finanzielle Unterstützung, um ihr Leben wieder „normal“ zu machen.

Südafrika und der Krüger-Nationalpark bleiben ein sicheres Reiseziel, die meisten Aktivitäten werden in offenen Safarifahrzeugen durchgeführt, alle Lodges und Tourismusorte erzwingen Desinfektion, Masken, soziale Distanzierung, wenn innerhalb von Gebäuden und Räumen und Fahrzeugen immer eine gründliche Reinigung durchgeführt wird. Wir hoffen und beten, dass die internationalen Länder die völlig voreingenommenen und keinen Sinn machenden Reiseverbote öffnen und aufheben, unsere Mitarbeiter wurden alle geimpft und wir sind ein sicheres Reiseziel.

Umbhaba Öko-Lodge lief vor der Covid-Pandemie nur 5 Monate, und die Lodge konzentrierte sich auf internationale Reise- und Reisegruppen. Die Lodge hat 30 Festangestellte und etwa 10 Aushilfskräfte, nach dem Umbau im Jahr 2019 gab es nur sehr wenig Cashflow und Reserven, und wir mussten auch etwa 301 TP1T des Personals abbauen und in den ersten Monaten mit reduzierten Gehältern rechnen.

Die Lodge befand sich in perfekter Lage, und wir änderten schnell den Fokus von international auf lokal, aber der lokale Markt bevorzugt Selbstversorgereinheiten und Fernseher, die die Lodge nicht anbietet, da wir hauptsächlich den internationalen Reisegruppenmarkt bedienen. Wir mussten unseren Fokus lokal ändern und fügten unseren 16 Superior-Zimmern Fernseher hinzu, und diese Zimmer sind beliebt und verkaufen sich gut. Wir haben auch unsere Speisekarte, die auf Buffets basierte, auf À-la-carte-Gerichte umgestellt und Steaks, Burger, Pasta, Körbe und günstigere Mahlzeiten eingeführt, die für den südafrikanischen Markt typisch sind.

Die Preise wurden auch gesenkt, um den südafrikanischen Markt anzulocken, und bald fingen die Leute an, an Wochenenden zu reisen, was eine willkommene Erleichterung, aber auch seine eigene Form von Problemen brachte. Wir haben festgestellt, dass lokale Gruppen, hauptsächlich von Facebook vermarktete Gruppen, die Lodge mit Gruppen von 10-20 Kunden nutzen. Oft kamen die Kunden jedoch unter Alkoholeinfluss, sehr laut mit lauter Musik und in vielen Fällen aggressiv gegenüber unseren Führungskräften. Der Schwerpunkt der Lodge liegt auf einer recht entspannten Umgebung und auf der Natur, nicht auf Lärm, Musik und Partys. Viele Kunden reisen ins Krüger Lowveld, um vor Sonnenaufgang aufzustehen und den Krüger-Nationalpark zu besuchen. Also, früh einchecken und jetzt hatten wir Kunden, die den frühen Abend wollten, und andere, die riesige Partys wollten, also ein weiteres Problem zu lösen! Da wir das Geschäft brauchten, um Gehälter zu zahlen und die Lodge am Laufen zu halten, aber gleichzeitig dem Namen und der Zukunft des Geschäfts mit negativen Bewertungen und Berichten nicht schaden können, insbesondere einer neuen Lodge.

Wir haben die Preise erhöht und uns bemüht, uns auf Familien und Paare zu konzentrieren, die ein entspanntes Wochenende verbringen möchten, und die Sicherheit sowie die Regeln und Vorschriften verschärft. Dies hat gut funktioniert und die Lodge macht jetzt großartige Geschäfte, besonders an Wochenenden, und wir haben es geschafft, die meisten unserer entlassenen Mitarbeiter wieder einzustellen, und die Gehälter liegen wieder bei 100%. Es ist jedoch nicht nachhaltig und wir brauchen dringend die internationalen Reisenden zurück und eine Belegung an 7 Tagen in der Woche. Wir brauchen Kunden, die Safaris, Abendessen und Weine machen, und Mitarbeiter, die Trinkgeld verdienen, gelegentliche Mitarbeiter, die helfen, wenn sie beschäftigt sind, und dies beeinflusst die gesamte Branche, Lebensmittellieferungen, Metzger, Bäcker, Wäschedienste, Bauunternehmen und nicht nur das direkte Personal, sondern die Branche als ein ganzes.

Wir als Länderregion brauchen die Aufhebung internationaler Reiseverbote, man hat eine größere Chance, sich in Europa mit Covid und seinen mutierten Versionen zu infizieren als in Südafrika, die Welt wird auch mit Covid leben müssen, ohne alle paar Monate Volkswirtschaften zu schließen Es verursacht viel Leid in vielen Leben, weitaus mehr als die Anzahl der Menschen, die unter dem Kontakt mit Covid leiden.

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